Comment le fait de travailler à temps partiel a fait de moi un meilleur chef de produit


En 2013, avant que le congé parental partagé soit une chose au Royaume-Uni, j’ai décidé de changer mon équilibre travail-vie personnelle à temps plein en une semaine de travail de quatre jours avec une journée de garde d’enfants. Les rôles de chef de produit à temps partiel sont rares, mais heureusement j’ai travaillé pour un employeur ouvert à l’idée. Ainsi, après une période d’essai réussie d’utilisation du congé de paternité un jour par semaine, j’ai passé la majeure partie de cinq ans à travailler une semaine de quatre jours.

Voici comment cela a fait de moi un meilleur chef de produit.

Devenir plus efficace

J’avais moins de temps au bureau, donc je savais que je devais faire en sorte que ce temps compte. Je ne travaillais pas cinq jours condensés (bien que parfois ça me plaise), mais je prenais une réduction de salaire pour travailler quatre jours. Je suis devenu plus efficace principalement de deux manières: en supprimant les distractions et en améliorant ma gestion du temps.

Supprimer les distractions comprenait des choses comme passer moins de temps sur Twitter et être plus clairvoyant sur les réunions auxquelles j’assisterais. Si une réunion ne semblait pas ajouter de la valeur, je n’irais pas. Ou si j’allais à une réunion et qu’il était clair que ce n’était pas utile, je partirais. Si un article d’aspect utile n’était pas immédiatement intéressant, je le classerais comme tl; dr et avance.

Pour améliorer ma gestion du temps, j’ai prévu au début de la journée, réserver du temps dans mon propre journal pour accomplir les tâches clés chaque jour. Cela m’a aussi aidé à être prêt pour le standup du matin. J’ai également investi dans un journal d’action pour rester au courant de mes tâches. J’ai écrit des notes sur un côté de chaque page, et gardé une trace de mes tâches de l’autre, et je consultais religieusement cette liste tous les matins. En conséquence, un collègue a dit que j’étais «une machine avec ma liste de tâches» (dans le bon sens). Je n’ai pas eu le luxe de temporiser, donc si je devais faire quelque chose, je le ferais tout de suite. J’avais presque toujours presque rien dans ma boîte de réception à la fin de chaque journée.

Être plus efficace signifiait aussi rendre mon équipe plus efficace. Cela signifiait de petites choses comme avoir toujours des ordres du jour pour les réunions (et s’y tenir), et rédiger des notes de ces réunions et les partager immédiatement. J’ai également passé plus de temps à aider l’équipe à éviter les distractions en nous concentrant sur nos objectifs et sur la façon de les atteindre.

Je dois mentionner que pendant cette période de cinq ans, j’ai également passé six mois à travailler à temps plein plutôt que quatre jours par semaine. Étais-je plus efficace? La réponse a été un non catégorique. Mon temps était rempli de plus de réunions et de décisions que d’autres auraient pu prendre facilement, et je n’avais pas l’impression d’ajouter significativement plus de valeur maintenant que j’étais devenu si efficace en quatre jours.

Amélioration du leadership

Cela peut sembler contre-intuitif, mais c’est précisément parce que je passais un jour de moins par semaine avec mon équipe que je suis devenu un meilleur leader: je savais que pendant un jour par semaine, je devais mettre en place mon équipe pour réussir – sans moi . À un niveau élevé, cela signifiait communiquer les objectifs de l’entreprise à l’équipe, et le faire encore et encore, afin qu’ils comprennent vraiment et intériorisent nos priorités.

Parfois, un chef de produit peut devenir un goulot d’étranglement si l’équipe compte trop sur lui pour prendre des décisions. Naturellement, un chef de produit doit toujours prendre de grandes décisions, comme la vision du produit et la feuille de route. Mais dans un sprint, il y a souvent des problèmes où les concepteurs et les développeurs UX peuvent être en désaccord sur la façon dont quelque chose devrait fonctionner. J’essaierais de devancer ces discussions en étant très clair sur la façon dont je m’attendais à ce que les fonctionnalités fonctionnent. S’il y avait une décision à prendre le jour où je n’étais pas là, je voulais que l’équipe sache ce que je pensais et être en mesure de prendre une décision efficace. J’ai essayé de le faire en expliquant mon processus de réflexion lors de la planification du sprint ou à n’importe quel point de décision au milieu du sprint, donc je ne disais pas simplement aux gens quelle à faire, mais Pourquoi.

Je travaillais sur un nouveau produit lorsque j’ai commencé à travailler à temps partiel et, inévitablement, des bogues apparaissaient souvent le jour où je ne travaillais pas. Stations de panique! Ou pas. Parce que l’équipe savait quelles étaient leurs priorités globales, elle pouvait effectivement évaluer la priorité de tout bogue, puis déterminer ce qui n’allait pas et le corriger. C’était une équipe incroyablement responsable et ils savaient qu’on leur faisait confiance pour prendre ces décisions. Je n’ai jamais vérifié les e-mails le jour de ma garde et je n’ai jamais eu à prendre un appel. Et quand je suis rentré au bureau, je ne suis jamais revenu dans une situation qui n’était pas déjà réglée.

Renforcement de la propriété de l’équipe

À la suite de la prise de décisions sans moi, les développeurs en particulier ont commencé à agir davantage comme des leaders eux-mêmes et à prendre la responsabilité de leur produit. J’ai vu un intérêt beaucoup plus grand pour les objectifs commerciaux et la stratégie que je n’en avais auparavant, et le résultat en a été la grande prise de décision de l’équipe face à un bug lorsque je n’étais pas là.

J’ai essayé de susciter cet intérêt en impliquant les développeurs et l’équipe au sens large dans des activités telles que la feuille de route et en leur faisant soumettre des idées. Cela signifiait également de rapprocher le support client de l’équipe, de sorte que les développeurs ressentent la douleur d’un bogue chez un client ou se réjouissent d’une expérience formidable (ce dernier, je l’espère, plus souvent).

Ce sont des choses qu’un bon chef de produit devrait faire de toute façon, mais le fait que je n’étais pas là signifiait que cette propriété favorisait le leadership individuel en mon absence. Et cela a conduit à une culture d’une équipe hautement concentrée, hautement motivée et autonome qui a produit d’excellents résultats.

Meilleure perspective

L’une des parties les plus difficiles d’être un chef de produit est le changement constant de contexte. Une minute, vous écrivez une spécification fonctionnelle pour une user story, la suivante, vous êtes interrogé sur les priorités de votre feuille de route. Lorsque vous êtes coincé dans le détail des standups, de la planification du sprint, des rétrospectives et autres, il peut être difficile de voir le bois pour les arbres.

J’ai trouvé que ma journée de garde d’enfants me donnait le temps de mettre les choses en perspective. Pas seulement du travail en général, étant donné que j’avais des choses plus urgentes à craindre comme changer les couches ou faire un repas, mais aussi mon produit particulier et comment le cultiver. S’éloigner complètement du rôle de chef de produit, avoir l’espace pour faire quelque chose de différent, puis retourner à mon travail m’a permis de voir les choses sous un nouvel angle.

Étonnamment, même lorsque j’étais totalement immergé dans le monde de la garde d’enfants et que je me laissais aller au rythme (plus lent) d’un tout-petit, j’obtiendrais des moments d’inspiration où je pouvais soudainement voir une question de travail épineuse beaucoup plus clairement, ou avoir une idée de la façon de résoudre un problème particulier.

Augmentation de la conscience de soi

J’ai également eu plus de temps pour réfléchir à ma façon d’agir. En plus de réfléchir aux tactiques de croissance, je réfléchirais à mes interactions avec les principales parties prenantes. Est-ce que je leur donnais les bonnes informations au bon moment dans le bon format? Comment dois-je aborder cette conversation difficile? Comment pourrais-je mieux encadrer mes commentaires? Cette prise de conscience accrue a renforcé mes relations de travail.

L’empathie est un trait clé de tout bon chef de produit. Tout comme passer du temps avec les clients. Le jour où je n’étais pas au bureau (je ne l’ai pas appelé «ne travaille pas» parce que toute personne avec des enfants vous dira que s’occuper d’eux est souvent un travail plus difficile que n’importe quel travail traditionnel) j’étais habituellement dans des groupes de jeux et des terrains de jeux. Et pour la première fois de ma vie – en tant qu’homme blanc de la classe moyenne hétérosexuelle – je n’étais pas dans la majorité. Souvent, j’étais le seul homme dans un groupe de jeu, ce qui m’a fait prendre conscience de ma place dans le monde et de ce que cela fait d’être en minorité. C’était une expérience entièrement nouvelle et je pense que cela m’a rendu plus empathique envers les différents types d’utilisateurs que nous servions. Cela m’a donné plus de recul et de conscience de moi-même, me rappelant que je ne fabriquais pas seulement des produits pour des gens comme moi.

Bien que j’ai trouvé une conscience de soi accrue, j’ai également appris plus tard que, chose intéressante, ma décision d’aller à temps partiel avait été vue par certains comme un manque d’ambition. Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. Surtout que mes cinq années de travail à temps partiel ont été les plus réussies et les plus satisfaisantes de ma carrière jusqu’à présent – et ce n’est pas un hasard.

De toute évidence, il y a encore une certaine stigmatisation liée au fait d’être à temps partiel. Même l’expression «à temps partiel» peut être utilisée de manière péjorative. Et bien que le congé parental partagé soit un grand pas dans la bonne direction, la participation a été faible et, culturellement, c’est quelque chose que nous devons régler. Le temps partiel n’est pas seulement pour les parents ou les soignants, car le travail flexible devrait être une option pour quiconque souhaite un équilibre travail-vie différent.

Pourquoi n’y a-t-il pas plus de chefs de produit à temps partiel?

En décembre dernier, j’ai décidé que j’étais prêt pour un nouveau défi. En parlant à de nombreuses personnes – entreprises et recruteurs – j’ai constaté qu’il y avait un manque total d’emplois de chef de produit à temps partiel. Même une fois que j’avais eu une bonne première interview ou un premier appel, puis que j’avais abordé la simple possibilité d’un travail flexible, j’ai entendu les mêmes choses – «non, c’est à plein temps seulement», «à ce stade, nous avons besoin de quelqu’un qui donne vraiment son tous “,” vous pourriez peut-être parfois travailler à domicile “.

Maintenant, je doute que cette situation soit unique au monde des produits, mais ne devrions-nous pas être meilleurs que cela? Je dois admettre que jusqu’à ce que je fasse mon travail à temps partiel, j’aurais été sceptique quant à la capacité d’être un bon chef de produit tout en travaillant à temps partiel. En tant que professionnels des produits et de la technologie, nous passons beaucoup de temps à nous intéresser aux méthodes de travail les plus efficaces – d’Agile à Lean, de Scrum à Kanban – mais nous ne semblons pouvoir envisager des méthodes radicales de travail qu’au sein d’une semaine rigide de cinq jours. Il est sûrement temps de changer cela? C’est l’une des vraies raisons de l’écart de rémunération entre les sexes. Pourquoi le travail flexible n’est-il pas plus courant?

Je suis devenu un meilleur chef de produit car de travailler à temps partiel, pas malgré travailler à temps partiel. Et je ne peux pas être le seul, alors j’espère pouvoir lire plus d’histoires comme celle-ci à l’avenir.





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