Conseils de Patton aux chefs de produit


«Ne dites jamais aux gens comment faire les choses. Dites-leur quoi faire et ils vous surprendront par leur ingéniosité. »

– Général George S. Patton, Jr.

Patton était tout à fait un personnage. D’après ce que je sais de lui, il semble qu’il aurait été tout à fait un chef de produit. Il est la source d’innombrables devis et conseils, mais je voulais parler de la citation ci-dessus et de la façon dont je pense qu’elle s’applique aux chefs de produit dans deux sens très importants.

Tout d’abord, du côté de la réception, les clients et les utilisateurs essaieront très souvent de vous dire en tant que chef de produit * comment * votre produit devrait fonctionner, plutôt que * ce que * votre produit devrait faire. Nous avons tous vécu cela, car il est très humain d’essayer d’envisager des solutions aux problèmes. Mais lorsqu’un chef de produit se concentre sur * ce que * le produit doit faire, il est assez étonnant de voir combien de possibilités s’ouvrent sur la meilleure façon de résoudre le problème.

J’ai écrit ailleurs sur les raisons sous-jacentes pour lesquelles les clients et les utilisateurs ne sont vraiment pas en mesure de trouver eux-mêmes une bonne solution. Mais l’essentiel est qu’il y a une grande différence entre les exigences des clients et les exigences des produits.

Ce dont je n’ai pas encore parlé, c’est de l’autre côté de ce point, où le chef de produit dit aux concepteurs et aux ingénieurs de l’interface utilisateur * comment * concevoir et construire le produit, plutôt que de leur dire * ce que * le produit doit faire. Il s’agit d’un problème particulièrement courant avec la conception d’interface utilisateur (également appelée conception de produit, conception d’interaction ou architecture d’information). Ce problème est exacerbé par le fait que les entreprises ont généralement trop peu de ressources de conception, et parfois le chef de produit est en fait la seule personne disponible pour effectuer la conception d’interaction.

Malheureusement, les compétences en conception d’interaction sont très différentes de la gestion de produits, et c’est le rare chef de produit qui est bon à la fois. Un autre problème que je vois qui complique cela est que dans de nombreuses entreprises, les ressources de conception d’interface utilisateur font partie d’une organisation de service où elles sont mobilisées «au besoin» pour aider à la conception une fois le PRD terminé. Le problème ici est que cela limite considérablement la contribution d’un bon designer. Ils sont très utiles très tôt dans le processus, lorsque le chef de produit travaille à comprendre le marché cible et à trouver une solution.

Un chef de produit qui a) a une bonne appréciation du rôle de la conception des produits; b) dans une entreprise dont la fonction de conception de produits est dotée et disponible; et c) lorsque le chef de produit donne au concepteur de produit la latitude de trouver des solutions qui répondent aux besoins, a un grand avantage à trouver des produits gagnants.

Il est difficile de trouver de bons concepteurs de produits / d’interface utilisateur. À mon avis, il y a trop peu de bons programmes universitaires qui produisent trop peu de ces personnes d’une importance cruciale. Mais lorsque vous en trouvez un, assurez-vous de l’utiliser pleinement. Faites du concepteur un élément clé de votre équipe produit et incluez-le dans vos visites client, le profilage des utilisateurs, le brainstorming produit et dans la décision de votre stratégie produit et de votre feuille de route. Laissez-la explorer d’autres conceptions et écoutez attentivement ses commentaires en termes de comportement et de préférences des utilisateurs.

Tout ce qui précède s’applique également aux ingénieurs. L’équipe d’ingénierie n’apprécie pas davantage le chef de produit expliquant les détails de la mise en œuvre que le chef de produit ne souhaite que le client dicte les spécificités des exigences. D’après mon expérience, cela est un peu moins fréquent car la frontière entre les chefs de produit et les ingénieurs est assez claire, mais quand je passe en revue les PRD, je trouve que cela se produit toujours beaucoup.

Notez que si vous voulez en savoir plus sur la conception de produits / d’interface utilisateur, un site et une newsletter que j’aime beaucoup est www.goodexperience.com écrit par Mark Hurst. En outre, l’un de mes livres préférés sur ce sujet est «Les détenus dirigent l’asile: pourquoi les produits de haute technologie nous rendent fous et comment restaurer la santé mentale» par Alan Cooper.



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