Gestion des produits de démarrage


J’ai travaillé avec plusieurs startups au cours des dernières années, généralement à titre consultatif, mais parfois plus directement impliqué. Les startups sont essentiellement axées sur la création de nouveaux produits, c’est donc un endroit formidable pour les chefs de produit pour faire leur travail, et c’est pourquoi j’aime tellement travailler avec les startups. Pourtant, je crois que le modèle répandu pour savoir comment les startups proposent leur premier produit est terriblement inefficace, et pourquoi tant de bonnes idées autrement ne sont jamais financées ou commercialisées.

Voici comment cela fonctionne généralement. Quelqu’un qui a une idée obtient un financement de démarrage, et la première chose qu’il fait est d’embaucher des ingénieurs pour commencer à construire quelque chose. Le fondateur aura des idées précises sur ce qu’il veut, et il agira généralement en tant que chef de produit et souvent concepteur de produit, et l’équipe d’ingénierie partira de là. La société fonctionne généralement en «mode furtif», il y a donc peu d’interaction avec les clients. Il faut beaucoup plus de temps à l’équipe d’ingénierie pour construire quelque chose qui pensait à l’origine parce que les exigences et la conception sont déterminées à la volée.

Après environ 6 mois, les ingénieurs ont les choses en quelque sorte un état alpha ou bêta, et c’est à ce moment-là qu’ils montrent le produit pour la première fois. Les choses se passent rarement bien dans ce premier visionnage, et l’équipe commence à se démener. Le taux d’exécution est élevé car il y a maintenant une équipe d’ingénieurs qui construit ce truc aussi vite que possible, donc l’argent s’épuise et le produit n’est pas là. Peut-être que l’entreprise obtient plus de financement et une chance d’obtenir le bon produit, mais souvent ils ne le font pas. De nombreuses startups essaient de gagner plus de temps en sous-traitant l’ingénierie à une entreprise offshore à faible coût, mais c’est essentiellement le même processus avec les mêmes problèmes.

Voici une approche très différente de la création de nouveaux produits, une approche qui coûte beaucoup moins cher et est beaucoup plus susceptible de produire les résultats que vous souhaitez. Le fondateur engage un chef de produit, un concepteur de produit et un prototyper. Parfois, le concepteur peut également servir de prototyper, et parfois le fondateur peut servir de chef de produit, mais d’une manière ou d’une autre, vous avez ces trois fonctions alignées – gestion de produit, conception de produit et prototypage – et l’équipe commence un processus de conception et itération très rapides des produits.

Je décris ce processus en détail dans «Comment écrire un bon PRD», mais il y a deux clés: 1) l’idée est de créer un prototype haute fidélité qui imite l’expérience utilisateur éventuelle – c’est très bien si le traitement back-end et les données sont toutes fausses; et 2) vous devez valider cette conception de produit auprès de véritables utilisateurs cibles.

Dans ce modèle, il est normal de créer littéralement des dizaines de versions du prototype – il évoluera quotidiennement, parfois avec des améliorations mineures et parfois avec des changements très importants. Mais le fait est qu’à chaque itération, vous vous rapprochez de l’identification d’un produit gagnant. Ce processus prend généralement entre 3 semaines et 2 mois, mais à la fin du processus, vous avez a) identifié un produit que vous avez validé auprès du marché cible; b) un prototype très riche qui sert de spécification vivante pour l’équipe d’ingénierie à partir de laquelle; et c) vous comprenez maintenant beaucoup plus dans quoi vous vous embarquez et ce que vous devrez faire pour réussir.

Maintenant, lorsque vous faites appel à une équipe d’ingénieurs, ils commenceront avec un énorme avantage – une compréhension claire du produit dont ils ont besoin pour construire et une spécification stable – et vous constaterez que l’équipe peut produire une implémentation de qualité beaucoup plus rapidement qu’eux. serait autrement.

Ce modèle d’expérimentation de produits basé sur des prototypes devient de plus en plus la norme dans le monde de la fabrication, mais pour une raison quelconque, cela n’a pas pris son envol dans les logiciels. Je pense que nous sommes une culture tellement axée sur l’ingénierie que nous commençons tout naturellement par là. Mais toute start-up doit se rendre compte que tout commence par le bon produit – donc la première chose à faire est de comprendre ce que c’est avant de dépenser 500 000 $ ou plus en financement de démarrage.

Je crois que ce modèle s’applique également au-delà des startups aux entreprises beaucoup plus grandes. La différence est que les grandes entreprises sont généralement en mesure de souscrire aux nombreuses itérations nécessaires pour obtenir un produit utile, mais les startups ne le peuvent souvent pas. Mais il n’y a aucune raison pour les inefficacités que les grandes entreprises subissent régulièrement.

Donc, lors de votre prochain démarrage ou effort de développement de nouveaux produits, essayez cette approche.



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