Jeunes contre expérience


Si vous vous demandez ce qui se passe avec toutes ces startups avec des fondateurs et des chefs de produit d’une vingtaine d’années, vous n’êtes pas seul. Il y a quelques grandes entreprises qui ont été lancées par de très jeunes gens, dont plusieurs ont abandonné l’université pour poursuivre leurs idées. J’ai parlé plus tôt de la valeur de l’expérience, mais dans cette note, je voudrais parler du problème que je vois des gens qui décomptent les chefs de produit en raison de leur jeunesse.

En vérité, je pense qu’il existe des leaders de produits exceptionnels à travers la tranche d’âge. Mais comment se fait-il que quelqu’un puisse avoir seulement 25 ans et être un chef de produit exceptionnel? Tout d’abord, rappelez-vous qu’Internet n’existe vraiment que depuis 1995 environ, donc quiconque a aujourd’hui 24 ans ou plus a probablement à peu près la même expérience en ligne que le reste d’entre nous. Et les gens qui étaient dans leur adolescence pendant l’essor d’Internet ont grandi en tenant pour acquises des technologies que beaucoup essayent encore de comprendre. De plus, alors que l’expérience peut jouer un rôle important et se développe naturellement au fil du temps, d’autres traits comme l’intelligence innée et la passion des produits ne sont pas fonction de notre âge chronologique.

J’ai personnellement dû m’habituer à l’idée de travailler pour quelqu’un au début de la vingtaine lorsque je travaillais pour Marc Andreessen chez Netscape. Mais j’ai vite oublié son âge une fois que j’ai commencé à voir à quelle vitesse il absorbait les nouvelles technologies et assimilait littéralement les milliers de visites de clients qu’il faisait. Quiconque l’écouterait supposerait qu’il était au moins dans la quarantaine.

Mais il s’agit vraiment de trouver de bons produits, quels que soient leur âge, leur sexe ou leur race. Je ne suis pas ici pour parler des problèmes moraux impliqués dans les différentes formes de discrimination, mais je veux parler des problèmes commerciaux. Je pense qu’il existe encore des stéréotypes et des biais qui empêchent les entreprises de créer les meilleures équipes de produits et les meilleurs produits possibles. Dans son nouveau livre «Blink», Malcolm Gladwell fait un point similaire (parmi plusieurs autres points très utiles pour les chefs de produit).

Une des raisons pour lesquelles j’aime tant la région de la baie est parce que nous sommes si divers. Dans l’entreprise technologique typique de la Silicon Valley, au sein d’une même équipe de produits, vous trouverez généralement des hommes et des femmes, hétérosexuels et gays, caucasiens, chinois, indiens et russes. Mais même dans les entreprises les plus progressistes, je pense qu’il y a souvent des biais d’embauche basés sur notre image mentale d’un grand chef de produit. Par exemple, nous savons que les compétences en communication sont essentielles pour un chef de produit solide, nous recherchons donc parfois quelqu’un avec des compétences en langue maternelle anglaise, même si d’autres qui peuvent être beaucoup plus forts ont plus que des compétences linguistiques passables.

Je souligne cela non pas pour châtier qui que ce soit, mais juste pour essayer de nous faire prendre conscience que nous pourrions manquer des chefs de produit vraiment exceptionnels en restreignant involontairement notre vision de ce qui fait un grand chef de produit et d’où viennent les bonnes idées de produits. Donc, la prochaine fois qu’un employé d’université de 22 ans vous proposera une idée de produit, vous voudrez peut-être l’écouter. Son idée pourrait être le prochain Facebook.



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