Le rôle de l’expérience de domaine


Cette semaine, un ami m’a appelé pour me demander mon avis sur un responsable de la gestion des produits – je vais l’appeler David – avec qui j’ai travaillé par le passé. Le responsable du recrutement est un cadre d’une grande entreprise de services Internet grand public. Il aimait vraiment David, mais sa question était la suivante: “Il est clairement un expert chez Enterprise Software, mais pourrait-il réussir dans notre type d’entreprise?”

J’ai dû rire et j’ai continué en expliquant qu’il y a un peu plus de quatre ans, j’ai reçu un appel similaire à propos de David. Son futur manager me disait que “clairement le gars était génial pour Infrastructure Software, mais pourrait-il gérer Enterprise Software?”

En vérité, David n’est pas un type Infrastructure, ni un type Enterprise, ni un type Consumer Services. Son éducation n’était même pas dans la technologie – il a étudié la finance. Il est, cependant, un gars très intelligent et l’un des meilleurs chefs de produit que je connaisse. L’une des choses que David fait extrêmement bien est qu’il peut s’attaquer très rapidement à de nouveaux domaines et à de nouvelles technologies, ce qui lui a permis d’exceller avec plusieurs types de produits très différents.

On me pose souvent des questions sur la nécessité d’une expertise de domaine applicable pour les chefs de produit. En fait, de nombreux chefs de produit sont embauchés exclusivement pour leur expérience de domaine. Je pense qu’il y a quelques produits où l’expertise du domaine est vraiment essentielle – si jamais j’ai besoin d’un défibrillateur un jour, j’espère qu’il y avait un chef de produit qui savait quelque chose sur les soins cardiaques. Mais d’après mon expérience, c’est de loin l’exception plutôt que la règle.

J’irai même plus loin. Il peut être dangereux pour un chef de produit d’avoir trop d’expertise dans le domaine. Je dis cela parce que les gens qui ont passé beaucoup de temps à construire leur maîtrise d’un domaine tombent souvent dans un autre piège commun de gestion de produits – ils croient qu’ils peuvent parler au nom du client cible et qu’ils ressemblent plus à leur client cible qu’ils ne le sont vraiment . Le chef de produit doit constamment revoir les hypothèses sur le domaine et les clients. Il n’est pas impossible pour les personnes possédant une expertise approfondie du domaine de le faire, mais elles doivent y travailler plus dur.

Cela ne veut pas dire que vous n’avez pas besoin d’une expertise de domaine pour faire du bon travail avec votre produit – en fait, je pense que la compréhension de votre domaine de produit est absolument essentielle. Et je ne parle pas non plus de connaissances superficielles. Mais je crois que des chefs de produit solides peuvent arriver très rapidement sur la plupart des nouveaux domaines de produits s’ils abordent le processus de formation de manière agressive. J’ai appris qu’il me faut généralement 1 à 3 mois pour me familiariser avec un domaine sur lequel je n’ai jamais travaillé auparavant, au point où je me sens confiant de définir une stratégie de produit. Certaines personnes peuvent probablement apprendre plus vite et d’autres peuvent prendre un peu plus de temps.

Je pense également que différentes compétences sont requises pour les principaux produits d’entreprise, par rapport à l’infrastructure, par rapport aux services aux consommateurs par rapport à l’électronique grand public. Par exemple, si votre produit est vendu à un nombre relativement restreint de grandes entreprises (par opposition à des centaines de milliers ou des millions de consommateurs), différentes techniques sont utilisées pour comprendre les exigences et essayer des idées de produits. Il est également important de comprendre les différents types de canaux de vente et de distribution, car ils ont également un impact sur le produit. Si du matériel est impliqué, vous devez comprendre les différences de processus et de chronologie. Pour les services aux consommateurs à grande échelle, les problèmes d’échelle et de gestion communautaire peuvent vous détruire si vous ne savez pas comment les gérer.

Mais dans l’ensemble, je considère qu’environ 80% des compétences et des talents d’un chef de produit sont applicables à travers les différents types de produits. (Mon livre blanc «Derrière chaque grand produit» décrit en détail les exigences communes pour un chef de produit solide).

Ce n’est pas non plus une déclaration contre la valeur de l’expérience en général, mais l’expérience la plus précieuse n’est pas ce que vous apprenez sur un domaine de produit ou une technologie qui est probablement obsolète maintenant de toute façon, mais plutôt ce que vous avez appris sur le processus de création de grandes produits, diriger une équipe de produits, gérer la croissance, et ce que vous avez appris sur vous-même et comment vous améliorer la prochaine fois.

Le domaine de l’expertise technologique est très lié à l’expertise du domaine. Cela revenait plus souvent qu’aujourd’hui, mais je l’entends toujours. L’autre jour, j’ai vu une description d’un chef de produit pour une société d’applications d’entreprise à la recherche d’une expérience directe dans la création de produits basés sur Linux. S’il est vrai qu’il existe des différences importantes entre les systèmes d’exploitation, si le chef de produit ne parvient pas à saisir très rapidement les points importants car cela affecte son produit, cette personne a des problèmes bien plus importants que le simple fait de ne pas posséder l’expertise Linux.

Avec la technologie, tout dépend de la rapidité avec laquelle vous pouvez apprendre de nouvelles technologies, et surtout, imaginez comment vous pouvez appliquer la nouvelle technologie aux problèmes que vous essayez de résoudre.

Les technologies évoluent si rapidement que les chefs de produit doivent être capables d’apprendre rapidement de nouvelles technologies et de résoudre des problèmes dans de nouveaux domaines. Lorsque j’interroge des chefs de produit potentiels, je ne cherche pas à voir exactement ce qu’ils savent déjà, mais pour chacun de leurs produits, qu’ont-ils besoin d’apprendre, combien de temps cela leur a-t-il fallu et comment ont-ils appliqué ces connaissances?



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