Les Filles prennent une longueur d’avance (-Up) |

La plupart des fondateurs de start-up soutenues par VC ont tendance à obtenir des diplômes techniques, des MBA et une quarantaine de cheveux gris – avec un fort parti pris masculin. Ici, au cœur de la Silicon Valley, il y a un groupe de filles de septième année qui font tout: rédiger des plans d’affaires, lever du capital-risque, fabriquer des produits et gérer leurs propres entreprises rentables. Dans dix ans, vous travaillerez peut-être pour l’un d’eux.

Le Girls’s Middle School (http://www.girlsms.org) propose un cours obligatoire d’année entière en entrepreneuriat où toutes les filles créent des entreprises, conçoivent des produits et élaborent des plans d’affaires défendables. Le point culminant du premier semestre a été une soirée de présentation pour les VCs de Sand Hill afin d’obtenir leur capital de démarrage, avec des diapositives PowerPoint et un public de 300 personnes. collations, vêtements en molleton et sacs à main cousus à partir de sachets de jus recyclés.

Qu’est-ce que l’école vous apprends aujourd’hui?

À la fin de l’année, j’ai demandé à certains de ces proto-entrepreneurs ce qu’ils avaient appris. Voyez si cela vous semble familier.

1. Choisissez soigneusement votre équipe fondatrice.
Certaines filles étaient concentrées et agressives; d’autres étaient moins organisés ou préoccupés. Garder leur calendrier d’un an pour la planification d’entreprise, le prototypage de conception, les études de marché et la vente a pris de l’endurance émotionnelle. Chaque entreprise a choisi un vice-président des opérations pour motiver et coordonner les autres officiers, avec des résultats variables. (Ai-je travaillé pour cette start-up à la fin des années 90?)

2. Faites des recherches préliminaires sur les clients. Certaines entreprises ont dû changer de produit très tôt, après avoir constaté que leurs premières gammes de produits ne se vendaient pas. Bonne expérience, mais les groupes qui se sont serrés dans certains tests marketing ont commencé plus rapidement.

3. Choisissez des canaux de vente qui atteignent vos clients cibles.
Sans surprise, la plupart des dix entreprises fabriquent des produits pour les adolescentes / adolescentes. («Connaissez votre client.») Cependant, trouver des lieux de vente a été très difficile. En dehors de l’école, où vous installez-vous pour atteindre les adolescentes? Les centres commerciaux découragent les vendeurs non agréés et les supermarchés ont tendance à se tourner vers les adultes. Le marché fermier local a eu des résultats mitigés. Peut-être eBay?

4. La gestion des chiffres est difficile. Aucun de ces jeunes cadres n’avait l’expérience de la projection des ventes ou du coût des marchandises. Huit mois plus tard, ils ont une meilleure idée des entrées et des sorties de leurs entreprises. Comme toutes les start-ups que j’ai vues, les équipes ont dû se démener et planifier à nouveau lorsqu’elles ont atteint le marché.

5. Appuyez-vous sur l’expérience. EChaque équipe avait deux entraîneurs adultes, se réunissant chaque semaine sur les livrables et les progrès. Les entraîneurs ont fourni des conseils avisés, en particulier sur la «dynamique intrasociété». (C’est une expression polie pour rester concentré et travailler ensemble.) Crayon en «conseil d’administration» ici.

Cette semaine, les entreprises ont liquidé: les stocks se sont effacés, les investisseurs et les employés ont payé, des dons de charité ont été faits. Chaque équipe a clôturé son projet par une réunion finale VC meeting.

Boot Camp dans des chaussures sensibles

C’était un apprentissage expérientiel. Pas seulement un après-midi de discussion: les groupes devaient vivre avec leurs choix. Difficile de construire votre produit? Redessinez-le. L’événement de vente n’a pas attiré la foule? Essayez ailleurs. Vous avez perdu la caisse? Cherchez comme un fou, ou vous ne pouvez pas rembourser vos investisseurs. Un contraste frappant avec de nombreux cas d’une session que j’ai lus à Stanford. («Vous êtes le PDG d’un grand fabricant…»)

Pour la cinquième année, le programme est dirigé par deux femmes imprégnées de la philosophie de la Silicon Valley: un ingénieur et un avocat qui ont chacun fondé des entreprises. Ils ont fourni non seulement un programme sérieux et pratique, mais aussi des modèles de comportement incontournables. Le sous-texte est clair: avec ou sans garçons, ces filles se mettent au travail.

SoundBytes

La première start-up de chacun concerne l’immersion et l’apprentissage de première main. Vous n’avez pas besoin d’un permis de conduire (ou d’une barbe) pour vous lancer.

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