Mieux pour les entreprises? Évaluez les avantages d’un MBA

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Mieux pour les entreprises? Évaluez les avantages d’un MBA


Au cours des deux dernières années, il y a eu une tendance dans les cercles de gestion des produits à critiquer (ou du moins à contester) la valeur d’un MBA. En tant que candidat actuel au MBA, voici pourquoi je pense que c’est erroné.

Il y a quelques années, un article paru dans le Wall Street Journal et ailleurs a souligné la croissance de la gestion des produits. Dans ce document, Ruta Singh, un directeur du recrutement chez Facebook, a suggéré que les entreprises technologiques apprécient davantage les personnes ayant une expérience en gestion de produits «qui ont réellement construit des produits» que celles qui ont des diplômes d’école de commerce.

En lisant l’article, j’ai été surpris de la déconnexion implicite entre un MBA et une expérience pertinente. Après tout, le MBA a toujours été un diplôme pour la fin de la vie, conçu pour s’appuyer sur une carrière déjà établie. J’ai de nouveau été surpris par une discussion à Quora au cours de laquelle Keith Rabois, diplômé en droit de Harvard et investisseur providentiel, a fait remarquer qu’il recommanderait normalement contre l’école de commerce, et que les «informations d’identification» ne sont plus ce qu’elles étaient parce que celles de l’espace startup «Prospèrent normalement en ignorant les conventions».

Singh et Rabois ne sont pas seuls à critiquer la valeur d’un MBA, mais je pense que leurs critiques sont injustifiées. Je pense qu’il est basé sur une mauvaise compréhension de ce que propose un MBA et une vision à l’ancienne de l’atmosphère des affaires. Si vous êtes chef de produit et envisagez de postuler à une école de commerce, voici pourquoi je pense que vous devriez le faire.

La valeur de l’école de commerce

La gestion des produits impliquait autrefois de travailler pour une grande entreprise aux côtés de scientifiques et d’ingénieurs en mécanique pour développer des prototypes coûteux qui ont nécessité des mois, voire des années, de planification. Aujourd’hui, la gestion des produits numériques dans l’industrie de la technologie évolue beaucoup plus rapidement que cette pratique à l’ancienne. Ces processus méthodiques traditionnels de développement de produits anciens sont échangés contre des approches agiles et flexibles qui privilégient l’expérience et les bons instincts, plutôt que des méthodes répétitives informelles.

La façon dont la plupart des gens s’impliquent dans la gestion des produits a également changé. Diverses phases de démarrage technologique ont donné naissance à une nouvelle génération de chefs de produit. Ils ont tendance à provenir d’un large éventail de milieux et sont attirés par l’atmosphère énergique, les collègues motivés et les avantages fantastiques offerts par de nombreuses startups technologiques (je sais que c’est ce qui m’a attiré).

Je crois que la principale raison pour laquelle un MBA est avantageux pour un chef de produit est l’incohérence des compétences acquises en travaillant dans les startups. Les nouveaux talents peuvent être façonnés par des expériences spécifiques aux startups (souvent uniques) et peuvent ne pas être préparés à des défis plus larges sur la route. Alors que les startups se développent et évoluent en petites entreprises, une formation commerciale plus formelle est souvent nécessaire. Il se peut même que le fonctionnement sans pour autant une telle fondation devient un passif.

Les biens tangibles et intangibles

Bien qu’il soit maintenant beaucoup plus rapide et moins coûteux de tester de nouveaux produits numériques que leurs homologues tangibles, le rythme auquel l’industrie de la technologie évolue s’est accéléré pour compenser cette différence. Si les chefs de produit n’utilisent pas les données les plus à jour et correctement organisées, ils courent le risque de perdre un temps et des ressources précieux pour les tests de produits. Je pense que c’est là que les cours de MBA avec des spécialisations dans des domaines tels que les statistiques, l’analyse commerciale et la science des données commencent à paraître encore plus utiles.

Une compréhension du paysage juridique est également nécessaire au fur et à mesure que la loi sur Internet se met en place (notez le cas majeur du commerce électronique en cours d’examen par la Cour suprême au moment de la rédaction). Le fait de ne pas prendre en compte des considérations juridiques appropriées peut être un revers majeur pour toute équipe de produits numériques. C’est là que les cours de droit des affaires et de l’environnement juridique de l’espace numérique sont également précieux.

En dehors des cours spécifiques d’un MBA, l’expérience est également plus subtile. Si je repense à assister à des conférences techniques au début de ma carrière, je me demande ce qui a rendu ces salles de congrès si excitantes et impressionnantes. C’est difficile à cerner. Il y a peut-être eu une astuce spécifique que j’ai ramassée ou un produit que j’ai appris, mais dans la plupart des cas, les plats à emporter sont difficiles à isoler. Souvent, c’est simplement la consolidation de grandes quantités d’énergie, de talent et d’ambition dans un seul espace qui vous donne un sentiment de motivation qui peut être difficile à trouver dans la vie professionnelle quotidienne. Si rien d’autre, la valeur d’un billet pour une telle conférence est simplement le sentiment de faire partie d’un mouvement plus large.

J’ai constaté que la même chose est vraie avec le MBA. En commençant par l’orientation, l’énergie est palpable. Il y a un bon sens que les gens qui vous entourent sont motivés à avoir un impact dans leurs domaines et, à mesure que vous apprenez à connaître tout le monde, vous apprenez que beaucoup le sont déjà. Vous avez la possibilité d’entendre des experts dans leur conférence d’artisanat sur les défis uniques auxquels ils ont été confrontés et les obstacles qu’ils ont dû surmonter. Vous travaillez en collaboration avec des étudiants ayant des antécédents similaires, ainsi que ceux de différentes industries. Et enfin, vous établissez des connexions qui s’avéreront indéniablement utiles sur la route – un avantage inestimable.

Quel est le résultat?

De cours vous avez besoin d’une bonne expérience pour être un ajout précieux à une équipe de produits, mais ignorer comment un MBA peut compléter cette expérience est, je pense, naïf.

Andy Lee, un entrepreneur et écrivain de premier plan sur la gestion de produits, explique comment «un MBA vous offre de nombreux avantages – une marque, un réseau, des compétences commerciales; mais cela ne vous donne aucun avantage injuste à créer des produits performants ».

La déclaration d’Andy est tout à fait correcte, mais je pense qu’elle aborde également le MBA avec le même malentendu tangible / intangible que je viens de décrire. Je dirais que ces «compétences professionnelles » sont plus importants à long terme qu’on ne pourrait le penser au départ. Bien sûr, un MBA n’est pas comme un diplôme en sciences dures ou en ingénierie, où vous apprenez un ensemble spécifique de compétences et passez un examen du jury pour devenir certifié à la fin du programme. Un MBA offre un éventail d’expériences de plusieurs disciplines qui sont importantes pour le succès, en particulier dans l’espace technologique. Non, bien sûr, vous n’êtes pas assuré d’échouer si vous n’en obtenez pas, comme le démontrent les nombreux piliers technologiques des collèges qui abandonnent, mais est-ce utile? Absolument.





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