S’épanouir dans les grandes entreprises


Beaucoup de mes lecteurs travaillent dans de grandes entreprises, notamment Adobe, Amazon, AOL, Apple, eBay, Google, Microsoft, PayPal et Yahoo, et deux des thèmes les plus cohérents de vos questions et commentaires sont les suivants: «Comment puis-je faire avancer les choses? dans une grande entreprise? » et «comment innover dans une grande entreprise?» Dans ce numéro et le suivant, je souhaite aborder ces deux sujets connexes, car j’ai travaillé dans plusieurs grandes entreprises, et bien que ce ne soit pas facile, je pense que ceux qui trouvent comment tirer parti des ressources considérables de leur entreprise apportent un avantage de leur produit.

Pour ceux d’entre vous qui ne font pas partie d’une grande entreprise, à mesure que votre entreprise se développe, vous serez probablement confronté à ces problèmes également. Et si vous vous associez à l’une de ces grandes entreprises, vous êtes effectivement dans le même bateau et vous tirerez davantage parti de la relation si vous pouvez comprendre comment ces entreprises fonctionnent.

Dans ce numéro, je voudrais me concentrer sur les techniques pour faire avancer les choses; en particulier obtenir l’organisation derrière votre produit et faire concevoir, construire et lancer votre produit.

Mais avant d’arriver aux techniques spécifiques, il y a deux points importants à comprendre:

Premièrement, il est essentiel de se rendre compte qu’une dynamique sous-jacente dans les grandes organisations est qu’elles sont généralement averses au risque. Ce n’est pas un accident. En effet, les grandes entreprises ont beaucoup plus à perdre que les petites entreprises. C’est l’un des plus grands changements culturels qui accompagne le succès et la croissance. C’est également pourquoi il est tellement plus facile d’innover dans une petite entreprise. Vous devez donc avant tout réaliser que vous devrez affronter de front les nombreux mécanismes que les grandes entreprises mettent en place pour protéger ce qu’elles ont accumulé. Commencez par mémoriser ce paragraphe.

Deuxièmement, dans bon nombre de ces mêmes organisations, elles ont au moins un certain degré de gestion matricielle et des ressources partagées, où les membres clés de l’équipe produit (le plus souvent la conception, l’ingénierie, l’assurance qualité, les opérations du site et le marketing), sont des ressources partagées, et votre projet doit sécuriser les personnes nécessaires de la piscine afin de doter le personnel et de créer votre produit. Ce n’est pas que cette conception organisationnelle soit particulièrement efficace – c’est simplement que ce modèle permet des économies de coûts significatives par rapport aux approches orientées projet (où, tout comme une startup, vous rassemblez une équipe produit dédiée pendant toute la durée du projet).

Avec ces points à l’esprit, voici une liste de dix techniques pour faire avancer les choses dans une grande entreprise:

1. Découvrez comment les décisions sont réellement prises dans votre organisation. Chaque organisation est différente. La clé est d’apprendre et d’accepter comment les choses se font dans votre organisation. N’essayez pas de changer la culture. Si vous voulez réussir dans votre entreprise, vous devez l’adopter. Apprenez à l’aimer. Et assurez-vous de regarder attentivement. Malgré les processus de décision formels qui peuvent exister, ne soyez pas surpris si votre entreprise a besoin d’une personne clé (ou de quelques-uns) pour acheter une décision importante. Si tel est le cas, au moins vous savez qui vous devez vraiment convaincre, et vous pouvez alors travailler sur le meilleur moyen d’atteindre cette personne. Et vous devrez apprendre comment cette personne prend des décisions; par exemple, fonde-t-il ses décisions sur une démo, des données de marché, ou sur des engagements et témoignages clients?

2. Construisez des relations avant d’en avoir besoin. Si vous voulez faire cavalier seul, vous voudrez peut-être envisager une startup, car les grandes entreprises sont toutes des personnes qui travaillent avec et qui dépendent les unes des autres. Vous devez identifier toutes les personnes de l’entreprise sur lesquelles vous devrez peut-être compter pour concevoir, construire et lancer votre produit. Ce sera probablement une longue liste. Mais bien avant d’avoir besoin de l’aide de ces personnes, vous devez vous présenter, demander comment vous pouvez travailler au mieux avec elles et commencer à les intéresser à ce sur quoi vous travaillez. Essayez de savoir si vous pouvez faire quelque chose pour les aider dans leur travail. Se faire des amis.

3. Vive les œuvres de skunk. Il est vraiment plus facile de demander pardon que de demander la permission, en particulier dans les grandes entreprises (voir le point ci-dessus sur l’aversion au risque). Si vous avez une idée de produit, vous pouvez créer une présentation PowerPoint et la proposer via les canaux appropriés, mais il est trop probable que l’idée n’ira nulle part. Cependant, si vous prenez cette idée, avec quelques amis partageant les mêmes idées de toute l’entreprise, et que vous la transformez en prototype, alors si l’idée est bonne, vous serez étonné de la rapidité avec laquelle les ressources. de l’entreprise fera la queue pour aider. D’innombrables excellents produits ont été lancés de cette façon. Plus d’informations sur ce point dans le prochain article sur l’innovation, mais pour l’instant, sachez que votre idée aura de bien meilleures chances d’obtenir du succès si vous pouvez réellement montrer que l’idée fonctionne, plutôt que de simplement parler de l’idée.

4. Soyez prêt à faire tout ce qu’il faut. L’une des grandes ironies des grandes entreprises est que même s’il y a des milliers d’employés, il est souvent impossible de trouver quelqu’un pour vous aider lorsque vous en avez besoin. Même lorsque la direction est très disposée et solidaire, il se peut qu’il n’y ait pas de ressources appropriées disponibles. Dans ce cas, vous devrez peut-être faire preuve de créativité. Vous pourrez peut-être trouver du financement pour un entrepreneur, ou demander des services, ou vous devrez peut-être vous présenter. Avec une grande entreprise avec des processus formels et des livrables requis, il peut très bien être plus facile d’intervenir et d’exécuter la tâche ou de créer vous-même le livrable plutôt que de lutter contre le processus. Je connais de nombreux cas où le chef de produit avait besoin d’aider avec les livrables pour le support client, la formation à la vente, la rédaction technique, l’assurance qualité, l’ingénierie et le marketing. Vous devrez peut-être simplement le faire.

5. Choisissez vos batailles. Les personnes les plus efficaces dans une grande organisation ont beaucoup plus d’amis que d’ennemis. Faire avancer les choses dans une grande entreprise n’est pas facile et il y aura de nombreuses situations où vous aurez de bonnes raisons d’être frustré, mais vous devez choisir vos batailles avec soin. Assurez-vous de choisir quelque chose pour lequel vous devez vous battre, où le résultat compte vraiment. Et lorsque vous vous battez, assurez-vous de vous battre pour votre produit et non contre une autre personne. Essayez d’amener l’entreprise avec vous et de ne pas ramener vos adversaires dans un coin. Vous ne voulez pas gagner la bataille uniquement pour perdre la guerre.

6. Établissez un consensus avant les réunions importantes où des décisions sont nécessaires. Gardez toujours à l’esprit qu’une fois que quelqu’un s’oppose à votre position de manière large et publique, vous avez un problème majeur. Il ne sera pas facile pour cette personne de changer publiquement de poste. À long terme, il faut beaucoup moins de temps pour parvenir à un consensus au préalable lorsque le résultat est important. Dans une grande entreprise, la principale valeur de ces réunions de décision est que tout le monde voit tout le monde dans la même pièce indiquer son soutien à votre produit ou à votre décision. Assurez-vous donc qu’avant toute grande réunion (ou avant d’envoyer un e-mail important), parlez en tête-à-tête avec chaque personne pour vous assurer qu’elle a la possibilité de vous faire part de ses préoccupations en privé et que vous avez bien répondu à ses préoccupations. , et qu’ils sont maintenant à bord et sont prêts à l’indiquer publiquement.

7. Soyez intelligent sur la façon dont vous passez votre temps. Il est trop facile dans une grande entreprise de se laisser entraîner dans une semaine remplie de réunions non-stop. À la fin de la semaine, vous vous serez dépêché de réunion en réunion, et vous serez resté éveillé tard juste en essayant de suivre vos e-mails, mais vous n’aurez pas réellement fait les choses qui feront une réelle différence pour votre produit. Assurez-vous de trier vos réunions sans pitié. Assistez aux réunions que vous devez, mais habituez-vous à faire confiance à vos collègues pour faire leur travail et sachez qu’ils vous feront savoir si quelque chose a vraiment besoin de votre attention. Surtout, assurez-vous d’avoir le temps pendant la semaine de travailler sur les éléments essentiels à la réussite de votre produit: votre stratégie produit, votre feuille de route, le prototype actuel de la prochaine version, votre compréhension de la concurrence, et surtout parler avec utilisateurs et clients réels.

8. Partagez des informations. La communication est difficile dans toute organisation. Dans une grande entreprise, la communication est un défi de taille et l’information devient comme une monnaie. Malheureusement, beaucoup de gens la traitent comme de la monnaie et la stockent plutôt que de la partager librement. Ne croyez pas que l’information est le pouvoir. Vous avez plus à gagner à partager, et j’espère que d’autres vous rendront la pareille et vous aideront également à vous tenir informé. Donc, tout ce que vous pouvez faire pour aider vos collègues en fournissant des informations utiles dès que vous les recevez est bon pour vous et bon pour votre entreprise.

9. Mettez votre manager au travail. Dans une grande entreprise, votre manager peut grandement contribuer à votre réussite. En supposant que votre manager soit raisonnablement bien considéré, vous devez tirer parti de ses relations et utiliser votre manager pour mieux comprendre l’entreprise et votre chaîne de gestion. Facilitez la tâche de votre supérieur en faisant vos devoirs et en fournissant les informations dont il a besoin pour faire valoir votre cas auprès des autres. Assurez-vous que votre responsable sait qu’il peut vous faire confiance en s’adressant à tous les niveaux de l’organisation.

10. Évangélisez! Dans une grande entreprise, le besoin d’évangéliser ne s’arrête jamais. Vous devez en permanence faire passer le mot, expliquer la vision et la stratégie, faire une démonstration du prototype et partager les commentaires des clients. Ne sous-estimez pas l’importance de cette fonction de vente interne. Assurez-vous que tout le monde, même à distance, connecté à votre produit comprend pourquoi le produit est important et comment il peut vous aider.

S’il est indéniablement difficile de surmonter les obstacles internes et de concentrer les ressources considérables d’une grande entreprise sur votre produit, les avantages peuvent être considérables. Vous bénéficierez d’un niveau d’attention de la part de la presse, des analystes du secteur, des partenaires, des clients et des utilisateurs que la petite entreprise ne pouvait acheter à aucun prix. Il est donc vraiment avantageux pour vous d’apprendre à utiliser au maximum les actifs de votre entreprise.

Un merci spécial à David Weiden pour sa contribution à la liste ci-dessus. David est maintenant VC chez Khosla Ventures, mais je le connais comme un esprit de gestion de produit exceptionnel et l’un des meilleurs pour réussir à naviguer dans de grandes organisations. Une excellente citation de clôture de David, qui, je pense, résume bien la situation et l’opportunité pour de nombreuses personnes dans les grandes entreprises: «La plupart des gens errent dans le noir et se foutent de l’obscurité, au lieu d’apprendre où se trouvent les interrupteurs.»



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